Graduation Speech

11th form ladies show off their amazing graduation dresses.

Emma and I attended our second graduation ceremony here last week, and I gave my second graduation speech. I wrote the thing in English (as simple English as possible), translated it myself, and then got help from my Russian tutor to correct the mistakes. Then I practiced it for a week. My Russian’s improved over the year, but it still took a lot of repetitions to get to the point where I wouldn’t stumble over the tough words.

Here’s the text side-by-side. You can also watch the video below!

There’s an ancient Chinese curse: “May you live in interesting times!” Well, with the economic crisis, quarantines, “real” winter, and presidential elections – it seems right now that Ukraine is going through some interesting times. Ukraine is a very young democracy ¬– about as young as our graduates. Things are changing, and this can cause many new problems. But changes also bring new ideas, challenges, and opportunities. I am an optimist, and I believe that Ukraine is setting out to becoming a strong and prosperous country. As the first generation to have seen only the new independent Ukraine, you were certainly born into “interesting” times and you have a great opportunity to affect your country’s future. Far from being a curse, I think this is a great time to be a Ukrainian.

Graduates, your parents, teachers, and administrators have done their best to prepare you for life in the new Ukraine. Now, some of you will go to work, some to higher education, some will maybe go straight to the cafe – I don’t know. Whatever you choose to do next, the knowledge, skills, and experiences you received in school will give you confidence in the years ahead. Don’t forget to thank the people who worked so hard to get you this far.

So, graduating class of 2010, in all your endevours I wish for you to be happy, healthy, and successful. May you indeed be living in interesting times – the good kind. Congratulations and all the best in these times.

Существует древнее китайское поверье, что жить в интересное время – время перемен – это проклятие. Экономическим крисисом, карантином, настоящей зимой, выборами президента – кажется Украина доказывает, что переживает интересные времена. Украина – страна с очень молодой демократией – примерно вашего возраста, выпускники. Идут перемены, и они могут быть причиной многих новых проблем. Но, перемены несут и новые идеи, и испытания, и возможности. Я оптимист, так что верю, что Украина станет сильной, преуспевающей страной. Как у поколения, которое родилось в новой независимой Украине, у вас есть прекрасный шанс повлиять на будушее вашей страны. Отнюдь не проклятие, я думаю жить во времена перемен. Сейчас замечательное время проявить себя украинцем.

Выпускники, ваше родители, учителя, и администрация, попытались в меру своих возможностьей подготовить вас к жизни в новой Украине. Теперь, некоторые из вас пойдут на работу, некоторые – на учёбу в высшие учебные заведения, некоторые – сразу в кафе – я не знаю. Куда бы вы ни пошли, знания, навыки, и опыт, которые вы получили в школе, вам дадут уверенность в будушем. Не забудьте поблагодарить этих людей которые работали много и усердно, чтобы привести вас к сегодняшнему дню.

Выпускники 2010-ого года, во всех начинаниях стремлениях желаю вам счастья, здоровья, и успехов. Да, на самом деле жить во времена перемен – это здорово! Поздравляю, и всего хорошего!

3 thoughts on “Graduation Speech”

  1. There are no words to describe those dresses.

    Way to go Alex! You’re a natural public speaker!

  2. Great speech Alex, Just what the grads needed to hear! Short and to the point also.

  3. Wow! Amazing how proficient yall have become in a year! Also, I wish that I could dress for an 80s style prom for graduation – that’s amazing! Emma – what did your dress look like? 😉

Leave a Reply

Your email address will not be published.